¿De qué están hechos los mangos de los cuchillos japoneses?

Con su forma y artesanía precisa, los mangos tradicionales japoneses "wa" encarnan la idea de kodawari. En la sociedad japonesa, kodawari (こだわり) es una noción profundamente arraigada de lucha por la perfección. La idea es que los maestros de su oficio deben esforzarse por alcanzar la perfección en todos los aspectos de sus servicios y creaciones, no sólo en términos de estética externa, sino también de funcionalidad, usabilidad, sofisticación y durabilidad. Este ideal también se refleja en la fabricación de cuchillos japoneses.

El mango de madera

A la hora de elegir una madera adecuada, las cualidades que buscamos son durabilidad, dureza, resistencia a la humedad y agarre.

Para mangos 'wa', más suave A menudo se prefiere la madera porque es extremadamente liviana y tiene una textura agradable y fácil de agarrar. Estas cualidades hacen que sea más fácil de moldear y más cómodo de usar. 

La porosidad también es una cualidad importante a considerar. Con el uso, la superficie de un mango de madera más blanda pierde su suavidad y brillo, lo que le confiere un agarre aún mejor. El mango más áspero es más seguro en la mano y garantiza que una mano grasosa, mojada y/o resbaladiza no se deslice hacia adelante sobre la hoja durante el uso. Esta es una característica tradicionalmente deseada de los mangos de madera, especialmente cuando se trata de cuchillos diseñados para manipular pescado.

A la hora de elegir un mango, también debes pensar en la extracción de la madera. Cada tipo de madera desprende su propio olor y son muy diferentes entre sí. En caso de duda, la madera de magnolia es una gran opción, porque no emite olores que puedan interferir con los sutiles sabores de los alimentos.

Aparte de la madera de magnolia, los tipos de madera más comunes utilizados para los mangos "wa" son el palo de rosa, el ébano, el nogal, el cerezo, el roble, el arce y el castaño. Para obtener más información sobre los tipos de madera, ¡desplácese!

What are Japanese knife handles made of?

¿Qué madera se utiliza en los mangos de los cuchillos japoneses?

Los tiradores 'Wa' están disponibles en numerosos tipos de madera y, desde hace unos años, también en otros materiales. El más común es madera de magnolia, seguido de varios tipos de variedades de madera más exóticas, como palo de rosa o wengué. Otros tipos incluyen paquete madera, nuez, cereza, roble, y muchos otros, que analizamos con más detalle a continuación.  

Antiguamente se utilizaba madera empapada en una solución mineral o en una mezcla de agua y ceniza. haciendo manijas 'wa'. Este tratamiento, que duró varias semanas, impidió eficazmente el crecimiento de moho. Hoy en día se utilizan métodos más avanzados, como el aceitado y el barnizado, para impregnar la madera.

Los prestigiosos mangos "wa" suelen estar hechos de ébano y suelen estar rematados con una virola de cuerno de búfalo de agua. El material del mango puede tener un impacto significativo en el precio del producto terminado.

Para fabricar los mangos sólo se eligen piezas de madera especiales, porque, en un producto de dimensiones tan pequeñas, es muy importante que la veta de la madera sea uniforme y recta. Las curvas en los anillos de crecimiento podrían afectar negativamente la apariencia y el acabado del mango. 

Una excepción son los mangos de nudos. Los nudos son crecimientos de árboles redondeados y nudosos que, debido a su crecimiento variado y desigual, crean patrones interesantes y únicos y, por lo tanto, diseños de mangos verdaderamente únicos y de aspecto artístico.

Algunas herrerías de alta gama prefieren este tipo de mangos. Por ejemplo, nigara hamono y Saji Takeshi utiliza madera de arce estabilizada en muchos de sus diseños, logrando magníficos patrones únicos que gozan de gran popularidad.

La madera es una materia prima de origen natural, por lo que no siempre está disponible en las cantidades que exige la demanda moderna de cuchillos japoneses. En los últimos años, los herreros se han enfrentado a problemas con la disponibilidad de madera para mangos. Por esta razón, se han desarrollado y añadido a la gama tradicional de materiales para mangos una serie de materiales compuestos, una mezcla de materiales naturales y artificiales.

Materiales japoneses para mangos Wa: una descripción general detallada

MADERA NATURAL

Japanese Wa Handle Materials: An In-Depth Overview
Madera de magnolia 

Especies: Magnolia sp.
Color: blanco cremoso a marrón claro
Dureza: relativamente suave
Durabilidad: no tan duradero
Disponibilidad: generalizado, accesible
Características especiales: facilidad de tallado y trabajabilidad, antiséptico, sin olor

tEl mango japonés más extendido y tradicional es el de madera procedente del honoki Árbol, una especie de madera de magnolia. Proporciona un agarre firme pero se siente suave en la mano. Cada mango está partido de madera de veta recta (veta de la madera que corre paralela al eje del árbol), lo que le da fuerza, una textura suave y su patrón típico de líneas paralelas.

La madera es elogiada como la mejor madera para mangos; es liviano y tiene propiedades antisépticas, y su color claro evidencia su limpieza, lo que indica que la comida que se prepara también es impecable. Magnolia también tiene un porcentaje extremadamente bajo de aceites o resinas etéricos. En consecuencia, no deja ni retiene olores. Esto es especialmente importante en la cocina japonesa, que se centra en platos frescos y delicados, que podrían verse afectados por el olor. Como resultado, los mangos de madera de magnolia son muy populares entre los chefs japoneses, especialmente entre los chefs de sushi expertos. 

La magnolia tiene un color sutil (se oscurecerá con el uso) y se manchará bastante rápido. Por eso es importante manipularlo únicamente con las manos limpias. La madera sigue siendo bastante dura y resistente al agua, por lo que es poco probable que se deshaga incluso con el lavado diario. Con el uso, la superficie del mango irá perdiendo suavidad y brillo, dándole un agarre aún mejor. El mango ligeramente "peludo" proporcionará aún mayor seguridad cuando se utiliza con las manos mojadas. La mayor fricción que ofrece dicha madera es una característica deseable para el agarre del propio cuchillo, ya que garantiza que una mano grasienta, mojada y resbaladiza no se deslice hacia adelante sobre la hoja durante el uso. Esta es una característica tradicional de los mangos de madera utilizados en los cuchillos diseñados para manipular pescado.

Una ventaja adicional de los mangos de madera de magnolia es que son fáciles y económicos de manipular, ya que hay una gran cantidad de mangos de magnolia en el mercado.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Magnolia
Madera de nogal

Especies: El malabarista real
Color: rico, marrón oscuro
Dureza: moderado a alto
Durabilidad: durable 
Disponibilidad: generalizado, accesible
Características especiales: patrones de vetas atractivos: rectos, ondulados o rizados

Esta madera impresiona por su rico color marrón y sus atractivas vetas. Es moderadamente denso y ofrece un buen agarre sin resultar demasiado pesado. Es bastante suave y duradera, y menos propensa a deformarse o agrietarse que otros tipos de madera. Para obtener mejores resultados, debe tener un acabado de aceite y someterse a encerado. Esta madera es accesible en muchas regiones y, por tanto, es una opción popular para los fabricantes.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Nogal

Madera de Castaño

Especies: castaña sativa
Color: marrón claro a medio
Dureza: moderadamente alto
Durabilidad:  buena durabilidad natural
Disponibilidad: generalizado, accesible
Características especiales: fácil trabajabilidad, fibra recta y textura uniforme

El color quemado oscuro da a los mangos de este tipo de madera un aspecto caro y premium a un precio normal. Estos mangos son livianos y ofrecen un buen agarre. Debido a su menor densidad, este tipo de madera no es tan duradera como otras variedades de madera. Algunos mangos, especialmente los de castaño o nogal, están tratados con la técnica japonesa. Shou Sugi Ban, donde la madera se expone a las llamas de un incendio y se oscurece. La madera pasa por un proceso de combustión hasta llegar a la etapa de carbonización, y luego se alisa la superficie con un lijado fino. Esto confiere a la madera una excelente resistencia a la humedad.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Castaño

Madera de cereza

Especies: Prunus avium
Color: rico y cálido marrón rojizo
Dureza: rango medio
Durabilidad: rango medio
Disponibilidad: generalizado, accesible
Características especiales: textura suave, proceso de envejecimiento "pátina de cereza"

La veta de la madera del cerezo es fina y recta, con nudos y remolinos ocasionales. La madera es elegante y sutil, y acepta bien los acabados y aceites, por lo que se realza aún más la belleza natural de la madera. Es popular por su durabilidad, así como por su color, que va desde un bonito rubio fresa hasta un marrón rojizo. Es moderadamente denso y proporciona un agarre firme. Debido a su accesibilidad y trabajabilidad, es una opción popular para los fabricantes de cuchillos de todo el mundo.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Cerezo

Madera de roble

Especies: Quercussp.
Color: bronceado claro a cejas doradas profundas
Dureza: alto, adecuado para aplicaciones pesadas
Durabilidad: alto
Disponibilidad: generalizado, accesible
Características especiales: patrón de vetas fuerte y prominente

Es bastante difícil encontrar una variedad blanca japonesa en su país. Sus colores van desde el marrón claro hasta el marrón rojizo oscuro. Este tipo de madera es dura, fuerte y duradera, y es una buena opción para un cuchillo simple y resistente. La mayoría de las variedades de madera de roble tienen una veta abierta, por lo que es necesario sellarlas y terminarlas con aceite.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Roble

Madera de arce

Especies: Acer sp.
Color: bronceado claro o marrón rojizo
Dureza: moderadamente alto
Durabilidad: alto
Disponibilidad: generalizado, accesible
Características especiales: coloración uniforme y patrón de grano sutil

La madera de arce suele presentar un color pálido, de color blanco cremoso a marrón rojizo claro. Una de sus características distintivas es su patrón de veta fina y uniforme, que puede ser recta o exhibir una sutil figura ondulada conocida como "raya de tigre" o "arce rizado". Este patrón de vetas único añade un toque de elegancia y carácter a la madera. La madera de arce es apreciada por su excepcional durabilidad, apariencia atractiva y versatilidad en una amplia gama de aplicaciones.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Arce

Burl de arce

El material para el mango se obtiene de una nudosa, un crecimiento exterior anormal del árbol. Debido a que no es muy duradero por naturaleza y es propenso a agrietarse, generalmente se estabiliza con resina, lo que garantiza durabilidad y facilidad de uso a largo plazo. Durante este proceso, se añade un pigmento de color que luego se absorbe en las fibras de la madera. Después del tratamiento final y pulido, el mango deja ver la veta de la madera. Para los mangos, se prefieren los bloques de madera de arce con estructuras irregulares y no uniformes, porque los tintes pueden penetrar la madera de diferentes maneras, creando patrones únicos. ¡Esto hace que cada mango sea único!

Palo de rosa

Especies: Dalbergia sp..
Color: Tonos ricos, de color marrón oscuro a marrón rojizo.
Dureza: excelente dureza
Durabilidad: muy duradero y resistente
Disponibilidad: puede variar según la especie y la región
Características especiales: Aspecto liso y pulido, varias especies, cada una con su coloración distintiva.

Palo de rosa es una opción de material muy popular para mangos de cuchillos. Es bastante denso y pesado, pero tiene mucha resina, lo que lo hace menos ideal para acabados. Se recomienda utilizar un acabado de aceite ligero para este tipo de madera, no se necesita sellador.

Cuchillos Japoneses con Mango de Palisandro

Madera Wengué

Especies: Milletia sp.
Color: intenso color marrón chocolate a negro
Dureza: alto
Durabilidad: altamente duradero y resistente (utilizado en aplicaciones que requieren robustez, como pisos de alta resistencia)
Disponibilidad: limitado
Características especiales: patrones de vetas audaces y contrastantes con vetas oscuras y líneas finas y muy espaciadas, apariencia suave y pulida

Una madera con una veta abierta única que tiene un color marrón oscuro. Requiere un sellador y se recomienda un acabado con aceite.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera Wenge

Madera de ébano

Especies: Diospyrossp.
Color: Negro ébano - negro intenso y profundo
Dureza: excepcionalmente duro y denso
Durabilidad: muy duradero y resistente a la humedad
Disponibilidad: madera limitada, rara y preciosa, puede ser costosa
Características especiales: Entre las maderas más duraderas y resistentes, se pule hasta obtener un alto brillo, creando una apariencia lujosa y elegante.

Por lo general, el material del mango es más caro. Suele ir acompañado de una virola de cuerno de búfalo de agua. Este es probablemente el mango más duro y pesado que existe. Si no se cuida adecuadamente, es propenso a agrietarse; requiere un buen curado y sellado antes de su uso. Al igual que la magnolia, el ébano es resistente al agua y tiene un aspecto negro y fresco, por lo que es muy popular entre los chefs. Se utiliza para colocar cuchillas de alta calidad. Recientemente, el número de fabricantes de este tipo de mangos ha disminuido, lo que hace que sea difícil encontrarlos.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Ébano

Madera japonesa zelkova / Keyaki

Especies: Zelkova serrata
Color: Marrón rojizo pálido a medio, puede oscurecerse con la edad
Dureza: moderadamente alto
Durabilidad: duradero y resistente 
Disponibilidad: disponible en regiones donde el árbol es nativo: Japón y Corea
Características especiales: buena trabajabilidad, se ha utilizado tradicionalmente para aplicaciones al aire libre como puentes y santuarios en Japón

A menudo llamada olmo japonés, esta madera tiene una gran resistencia al agua y es antibacteriana. Es fuerte y ofrece un buen agarre. La zelkova japonesa es una madera dura versátil conocida por su duramen de color marrón rojizo, dureza moderada, durabilidad y atractivos patrones de veta. Es una opción preferida para trabajar la madera, especialmente en las regiones donde es nativa, y tiene un significado cultural en la artesanía tradicional japonesa.

Cuchillos japoneses con mango de madera japonés Zelkova

madera de hierro

Especies: varias especies de árboles diferentes
Color: marrón oscuro a marrón negruzco intenso
Dureza: dureza y densidad excepcionales
Durabilidad: muy duradero y resistente a la humedad
Disponibilidad: variable
Características especiales: la madera más dura del mercado

Su color abarca desde el amarillo cremoso hasta el dorado, pasando por el marrón o incluso el verde. Se necesita un buen acabado al aceite y, debido a su grano fino, quedará muy suave al lijarlo. Algunos ejemplos de árboles de palo de hierro incluyen el palo de hierro americano [Ostrya virginiana] y el palo de hierro australiano [Acacia estrophiolata], entre otros.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Hierro

MATERIALES COMPUESTOS

Los materiales compuestos se crean combinando diferentes elementos con características deseadas separadas. Estos materiales son populares por su durabilidad y estética.

Madera estabilizada

Dureza: Depende del tipo de madera utilizada como material base, así como del propio proceso de estabilización.
Durabilidad: muy duradero y resistente a la humedad
Características especiales: viene en una variedad de colores y patrones

Para conseguir una madera estabilizada, se recubren con epoxi diferentes piezas de madera natural para su impregnación. También suelen teñirse para darle más color. La mayor ventaja de los mangos fabricados con este material es que son muy resistentes al agua, la grasa y la mineralidad de las manos del usuario, que de otro modo pueden dañar la madera. Los mangos de madera estabilizada son muy duraderos y, por tanto, fáciles de mantener. Al agregar tinte al epoxi, se pueden obtener una gran variedad de detalles y efectos de color. Esto ofrece mucho espacio para la expresión artística y las preferencias individuales. Echa un vistazo a nuestra gran selección de cuchillos personalizados ¡y crea el tuyo propio!

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera Estabilizada

Madera de Pakka

Dureza: Puede variar según el tipo específico y el proceso de fabricación.
Durabilidad: alta durabilidad y resistencia a la humedad
Características especiales: Puede imitar la apariencia de maderas duras exóticas.

Pakka es un material laminado compuesto a base de madera natural y resina. Se compone de 70% madera y 30% resina. Esto hace que los mangos de este tipo sean extremadamente duraderos, resistentes a la humedad y la abrasión, y fáciles de agarrar y mantener. La madera de Pakka se utiliza a menudo para los mangos "wa" debido a su asequibilidad, facilidad de procesamiento e infinitas posibilidades de diseño. Al ser una mezcla de materiales naturales y artificiales, la elección de colores, texturas y acabados está limitada únicamente por la imaginación del fabricante. muchos de nuestros cuchillos Tienen un mango fabricado en madera de pakka.

Cuchillos Japoneses con Mango de Madera de Pakka

micarta

Dureza: muy alto
Durabilidad: muy duradero y resistente a la humedad
Características especiales: una apariencia atractiva y única, con variaciones de color y patrón según el tipo de tela o papel utilizado

La micarta es un material compuesto-laminado de resina epoxi, reforzado con fibra de vidrio, corcho, tela de algodón, papel, fibra de carbono u otros sustratos, siendo la tela el más común en el caso de los mangos. Se fabrica superponiendo estos diversos materiales con resina epoxi. Luego, las capas se comprimen y curan para crear un material resistente. Los mangos de micarta son muy duraderos, incluso más que muchos materiales naturales o artificiales, y ofrecen un buen agarre incluso con las manos húmedas y mojadas, al igual que la madera de pakka. La micarta se utiliza habitualmente en los mangos "yo".

Los mangos de estilo occidental suelen estar hechos de micarta, pero a menudo también vienen en compuestos de madera, como la madera de pakka.

Cuchillos Japoneses con Mango de Micarta

¿De qué están hechas las férulas de los cuchillos?

La mayoría de los mangos "wa" tienen un collar en la parte superior, llamado férula. Vienen en una variedad de materiales. Al mezclar diferentes tipos de materiales de mango y virola, los herreros crean numerosas combinaciones únicas.

Virola de cuerno de búfalo de agua

Normalmente, un mango tradicional japonés está rematado con una virola de cuerno de búfalo de agua (también conocida como tsunomaki). El material está elaborado a partir de cuernos de búfalos de agua asiáticos. Su función es evitar que la madera del mango se agriete cuando la espiga (o nakago) del cuchillo se calienta y durante el proceso de montaje se introduce firmemente en el mango de madera.

Virola de plastico

El segundo tipo de férula más común, suele estar hecho de plástico negro, pero recientemente ha ido ganando popularidad el aspecto de mármol blanco. Un mango con este tipo de casquillo suele ser económico. 

Virola de madera y madera de pakka

Un desarrollo más reciente que se está volviendo popular como alternativa al plástico y la virola de búfalo de agua. Por lo general, viene en madera de pakka, mientras que la variedad de lujo, más sofisticada, viene en madera de ébano.

Virola de acero inoxidable

La virola está fabricada en acero inoxidable plateado. Es popular por su resistencia al óxido y la corrosión, así como por su aspecto minimalista que complementa una variedad de estilos de manijas. Una férula de metal también se llama kuchigane. Para preparar el atún se suele utilizar una variedad octogonal.

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¿Sabías?
  • En el pasado, el término Tsunomaki se usaba solo para virola de cuerno de animales, como la virola de cuerno de búfalo de agua, pero hoy en día este mismo término se aplica también a la virola de plástico o madera.
  • Dependiendo de la región de Japón, a Tsunomaki a veces se le llama Kakumaki. Esto se debe a que, cuando se escriben, ambos tienen el mismo kanji “角巻” y la diferencia está sólo en la pronunciación. 
  • Buscado "bozal" es otra forma de decir Kakumaki/Tsunomaki “角巻”, pero en los últimos años el término Katsura "桂" se ha utilizado cada vez más para referirse a la férula. Estos son términos que se refieren a la virola japonesa, mientras que el término kuchigane se utiliza para refuerzos metálicos de cuchillos de estilo occidental.

Formas de mangos japoneses Wa

Shapes of Japanese Wa handles

Los mangos de los cuchillos vienen en una variedad de materiales y estilos, desde mangos de madera tradicionales japoneses hasta maravillas ergonómicas de alta tecnología. La elección es muy individual; ¡El mango correcto es el que te hace sentir bien!

Además de estar disponibles en muchos materiales diferentes, los tiradores japoneses wa también vienen en bastantes formas diferentes:

  • forma de D

  • oval

  • redondo

  • blindaje

  • octagonal

Para una exploración más detallada de las formas de los mangos wa japoneses y su significado, puede leer nuestro artículo complementario. ENTENDIENDO LAS FORMAS DEL MANGO WA DEL CUCHILLO JAPONÉS!

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